Patagonia

Panamericana #1. De los patagones a los patacones, crónica de un viaje a los Andes. 

Por Simon Lindenberg.


Puerto Natales, 22 de enero de 2018.

Frankfurt Madrid São PauloSantiago de Chile. Los primeros doce mil kilómetros fueron (como) un vuelo. Sin mucha emoción llegamos a la capital chilena. Después de tres días y tres noches, en los que pudimos tener una pequeña impresión de la metrópoli, volamos hacia el sur del país, a Punta Arenas. Con una población de alrededor de 125.000 habitantes, es considerada la ciudad más austral del mundo. Así que ahora habíamos llegado al extremo sur de nuestro viaje: a partir de ese momento iríamos sólo hacia el norte; nos esperan unos diez mil kilómetros hasta llegar a Bogotá.

 

Punta Arenas es un lugar con mucho encanto: Aquí se alinean predominantemente casas pequeñas, que por lo general consisten en una simple subestructura (madera o, más elaboradamente, ladrillo) y cubiertas a prueba de viento con elementos de plástico o de chapa metálica. Esto no tiene nada que ver con los edificios coloniales, que se ven con frecuencia en otros lugares de América Latina, recuerda más a las pequeñas ciudades portuarias del norte de Europa. Una mirada a los datos históricos clave de la ciudad explica por qué es así: La ciudad fue fundada a finales del siglo XIX, gran parte de los primeros colonos eran de origen centroeuropeo. Los recién llegados no tenían nada que ver con las ideas urbanísticas y arquitectónicas típicas de los españoles y los portugueses, ni les habría importado mucho el carácter representativo de sus viviendas: un techo sobre sus cabezas y paredes un tanto resistentes al viento son y eran indispensables en el duro clima del extremo sur del continente americano, el gusto y el diseño juegan un papel subordinado aquí.

Los edificios de diseño más elaborado se pueden contar con una mano y se encuentran casi sin excepción en la Plaza de Armas (esta sí, una reminiscencia del desarrollo urbano de la época colonial). Queda por ver si los paneles de chapa de metal se clavaron realmente en las casas a finales del siglo XIX. En cualquier caso, es sorprendente ver como tanta protección contra la intemperie sigue superando cualquier requisito de diseño. A veces con un efecto notable (y a veces ciertamente no intencionado): hierro corrugado oxidado, madera y vidrio, a veces con unas pocas superficies coloreadas: ¡se crean hermosas combinaciones de superficies y colores!

 

Desde Punta Arenas nos dirigimos después de una corta estadía a Puerto Natales. Un paisaje urbano similar, pero más pequeño y aveces con un deseo mucho mayor de diseño: el turismo está en auge y

cada segunda casa es un hostal, un hotel o un restaurante, en medio se pueden encontrar cafés y tiendas de moda, que no se verían como objetos extraños ni siquiera en los barrios de moda de Berlín…todo “muy agradable”, desde luego Punta Arenas parecía más interesante!

 

Al noroeste de Puerto Natales se encuentra el Parque Nacional Torres del Paine, detonante del boom turístico de la villa. También nuestro camino nos llevó hasta allí: tres noches en una tienda de campaña, rodeados de paisajes impresionantes, durante el día caminamos algunos kilómetros y por la llamadaW Trek”; una de las dos rutas de senderismo más visitadas del parque nacional. Vimos glaciares azules, rocas escarpadas, un cóndor y muchas, muchas otras aves, lagos en diferentes tonos de azul y turquesa, valles profundos, amplios paisajes esteparios, escuchamos y sentimos fuertes vientos en todas direcciones, pero sobre todo tuvimos mucha suerte de no tener casi sin lluvia. Fue, en resumen, ¡una hermosa caminata! Pero no quiero informar mucho sobre ello en este momento: También se sabe que existen paisajes espectaculares en Europa (y las impresiones de las Torres del Paine se describen e ilustran abundantemente en la inmensidad de Internet…)

 

 

 

 

Hemos visto, leído y oído muy poco sobre los que dieron nombre a la Patagonia y que estuvieron aquí mucho antes del descubrimiento del Estrecho de Magallanes, miles de años antes de la fundación de Punta Arenas. Si bien los mapuches, que viven al norte de la Patagonia en territorio chileno y argentino, son más conocidos (sus reivindicaciones territoriales no pueden conciliarse con las de estos estados), los incidentes están apareciendo repetidamente en los medios de comunicación: Se trata de la tierra y del poder, pero también de las diferentes formas de vida y de economía, y hasta ahora el Estado ha demostrado ser un opositor feroz. Los nativos de la Patagonia y de Tierra del Fuego viven en la sombra, en la medida en que todavía se les conceden los límites temporales de la existencia: la población actual de la región, que, como se ha mencionado anteriormente, a menudo tiene raíces centroeuropeas, tiene muy poco que ver con la población indígena, que vivió aquí hace cien años. Para criar ovejas y expandir el territorio nacional, los Yagán, los Kawésqar, los Tehuelches, los Selknam y los Chono sufrieron las enfermedades traídas de Europa, fueron cazados por los colonos y finalmente erradicados en pocas décadas. Patricio Guzmán deja que los últimos supervivientes de las etnias tengan voz en su recomendable película El botón de nácar. Aquí al menos vemos – en tarjetas postales, camisetas y señales de tiendas de recuerdos – una y otra vez fotos de los misteriosos disfraces exóticos de los Selknam, de lo contrario su presencia pasaría completamente inadvertida. Tal vez los lugares cuya existencia se basa en los supuestos que llevaron al declive de la población indígena no son los mejores lugares para buscar información sobre las antiguas culturas de la Patagonia y Tierra del Fuego…. Estaré atento y espero poder escribir más sobre ello de vez en cuando.

 

A continuación, Christina y yo nos dirigimos a Argentina, porque no hay carretera en el lado chileno de la Patagonia y por lo tanto, nos trasladamos al país vecino, a El Calafate y El Chaltén, a sólo unos cientos de kilómetros en el autobús. Luego queremos caminar hasta Chile y recorrer la Carretera Austral, el extremo sur de la Panamericana: Mil doscientos cincuenta kilómetros, en parte sin pavimentar, en el autobús, rodeados por este increíble paisaje y nuestra próxima parada en el camino de los Patagones a los Patacones.

 

Según la leyenda, los patagones, por los que los conquistadores europeos llamaron Patagonia, tenían grandes pies. De hecho, leemos una y otra vez que los Selknam eran a menudo de 1,80 m de altura y más grandes, comparados con otros pueblos precolombinos en América, debieron haber causado un gran impacto. El patagón es alguien con pies grandes. Los patacones son algo fundamentalmente diferente; se consumen en Colombia, por ejemplo: plátanos verdes en rodajas y fritos. De la Patagonia a Colombia: ¡este es nuestro camino para las próximas semanas y meses! Más sobre esto pronto! (y quizás también con fotos; hoy en día la conexión a Internet no es desgraciadamente utilizable para tales lujos).

 

 

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